寂寞的十七歲 (Solitude à 17 ans) (1961)

白先勇 (Pai Hsien-yung) (1937~)

Le pauvre Yang Yun-feng (楊雲峰), adolescent taïwanais des années 50, a bien des malheurs ! Souffre-douleur de ses camarades de classe, il doit endurer à la maison les colères de son père et les pleurs de sa mère qui lui reprochent de ne pas être aussi brillant que ses trois frères. Il faut dire que Yang Yun-feng n’est pas aidé par la nature : élève médiocre, timide et renfermé, chétif et quelque peu efféminé, il ne se rattrape même pas en éducation physique tout pataud qu’il est. Alors Yang Yun-feng s’invente des coups de fil de camarades et  s’envoie des lettres. Et lorsque Wei Bo-yang (魏伯颺) le chef de classe fera preuve de sympathie à son égard, l’empressement de Yang Yun-feng à répondre à cet amitié sera tel que très vite fuseront les quolibets de leurs camarades. Yang Yun-feng retournera à la solitude. Une errance esseulée au Nouveau Parc de Taïpei (l’actuel Parc du Mémorial de la Paix 228) un soir où il n’ose rentrer à la maison lui fera percevoir l’existence insoupçonnée d’un autre type d’amitiés plus exclusivement masculines.

Je doute que de nombreux jeunes Taïwanais des années 50 s’identifièrent au personnage terne et triste que nous décrit Pai Hsien-yung mais chacun sans doute y trouva au moins une part de lui-même et de ses soucis d’adolescent face aux attentes tyranniques des parents à une époque où l’ascension professionnelle était le seul critère de réussite personnelle ou sociale, face à la pression scolaire et à l’opprobre jetée sur le « cancre », face à l’intimidation et à la cruauté des pairs, face enfin aux difficultés à assumer ses différences. Le personnage de Yang Yun-feng est là pour rappeler que tous ne rentrent pas dans les cases prédéfinies d’une société en plein essor économique qui ignore les profondes aspirations de sa jeune génération.

 

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