Titre : 亞細亞的孤兒 [les Orphelins de l’Asie] (1945)

Auteur : 吳濁流 (Wu Chuo-liu) (1900-1976)

L’auteur Wu Chuo-liu 吳濁流 écrivit ce roman – « les Orphelins de l’Asie » – lors des dernières années de la colonisation japonaise. C’est en japonais qu’il le rédigea et le publia en 1945. Sa traduction en chinois fut ultérieurement confiée à des universitaires taïwanais enseignant à Tokyo. Le personnage principal Hu Taiming – à l’image de l’auteur – naquit dans les premières années de la colonisation japonaise. Il traverse ainsi le demi-siècle d’occupation jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, enseignant le japonais à Taïwan, puis étudiant au Japon, pour revenir finalement à Taïwan. Il n’y reste pas n’y trouvant pas sa place et décide de partir en Chine où il enseigne à nouveau, se marie, a même un enfant. Pourtant devant l’hostilité grandissante des Chinois envers ceux qu’ils considèrent comme les agents taïwanais de l’expansionnisme nippon, il doit se résoudre à abandonner sa famille et revenir s’installer à Taïwan.

Hu Taiming est à l’image même du malaise des Taïwanais, de leur impossibilité à se forger une identité propre alors qu’ils sont asservis par les Japonais et rejetés par leurs frères chinois, ceux-là mêmes qui les ont sacrifiés et vendus au Japon. Hu Taiming, de double éducation – chinoise et japonaise – traverse cette période d’asservissement et de guerre en témoin passif, jamais en héros. Et s’il lui arrive de déplorer la misère de ses compatriotes, il refuse pourtant tout au long de sa vie de s’engager et de saisir les nombreuses occasions qui s’offrent à lui d’entrer en résistance. La lecture de ce roman laisse donc un goût amer et donne à regretter les valeureux Taïwanais des romans de Chung Chao-cheng 種肇政 (notes de lecture ci-dessus).

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